イギリスをめぐる十の素朴な疑問

 

ユニオンジャックは三つの国の国旗を組み合わせて作たらたもの。

 

「イギリスをめぐる十の素朴な疑問」は、中学校の同窓会で行った、僕の「授業」のタイトルである。僕の学年の同窓会は、何と毎年開かれ、「授業」時間がある。その後「ホームルーム」(茶話会)、「給食」(宴会)、「課外活動」(二次会)と続く、なかなかユニークな会なのである。「授業」は何年か前まで、僕たちの担任であった先生方にお願いしていた。しかし、生徒たちが還暦を迎えた今日、先生方も高齢になられ、授業をできる方が少なくなってきた。そこで、二年前から、生徒の一人が「一コマ目」を担当することになった。

今となっては生徒側も、大学教授、医師、歌手、海外在住者と多彩な人材がいて、話題に事欠かない。一昨年は京大教授でノーベル賞候補のO君の「分析化学」の授業、昨年は乳腺科の日本的権威M君の「乳がんの早期発見」に関する授業が行われた。そして、今年の講師に指名されたのが僕だったのだ。

実は昨年既に、

「イギリスについて何か喋ってよ。」

と、永久幹事でコラムニストであるH君に依頼を受けていた。でも、仕事の都合がつかず、十月初旬の同窓会に出席できなかったので、お断りした。その際、

「来年はやるからね。」

と言ってしまったので、今年は自動的に僕の番になったのだ。

八月の初め、H君から正式の依頼を貰った後、僕は何を話すか考え始めた。僕が話すテーマは「イギリス」らしい。持ち時間は三十分。脱線とか、意外な展開、質疑応答の時間もある。だから正味二十五分くらいで、英国のエッセンスについて話をしなくてはならない。余りお堅くなってもいけない。

色々と考えた末、僕は英国について普通の日本人なら抱くであろう疑問を十個選び出し、それに順に答えていくことにした。僕の選んだ十個の疑問とは、以下のようなものである。

@    イギリスという国はあるの?

A    どうしてサッカー・ワールドカップに複数チームが出るの?

B    どうしてイギリス人はEUから離脱したいの?

C    どうしてイギリス料理店が日本にないの?

D    エリザベス女王ってお金持ちなの?

E    どうして難民の人々はイギリスに行きたがるの?

F    イギリス人って皆紅茶を飲むの?

G    本当のスコッチウイスキーって美味しいの?

H    どうしてイギリス人のスキー選手がいないの?

I    日本に普通にあってイギリスにないものって何?

いかがでしょうか、この質問。

 

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